Fotograf dokumentiert illegale Mammut-Stoßzahnjagd in Sibirien, wie sie reich, betrunken und fast sterben

In Russlands isolierter und abgelegener Region Sibirien nimmt ein unterirdischer Wirtschaftsboom Gestalt an. Der Radio Free Europe-Fotograf Amos Chapple ging 2016 in die dunkle Welt der russischen Männer, die illegal nach Stoßzähnen und Überresten des längst ausgestorbenen Wollmammuts suchten, in der Hoffnung, vom Schwarzmarkthandel zu profitieren. Die Bilder, die er aufgenommen hat, zeigen einen überzeugenden Kreislauf aus Mühe, Verzweiflung und Umweltfolgen.

In Russlands isolierter und abgelegener Region Sibirien nimmt ein unterirdischer Wirtschaftsboom Gestalt an. Radio Free Europe Fotograf Amos Chapple Im Jahr 2016 ging er in die dunkle Welt der russischen Männer, die illegal nach Stoßzähnen und Überresten des längst ausgestorbenen Wollmammuts suchten, in der Hoffnung, vom Schwarzmarkthandel zu profitieren. Die Bilder, die er aufgenommen hat, zeigen einen überzeugenden Kreislauf aus Mühe, Verzweiflung und Umweltfolgen.



Wollmammuts, verlorene arktische Verwandte des modernen Elefanten, sollen vor etwa 400.000 Jahren in Sibirien gelebt haben. Das Gebiet ist jetzt das ganze Jahr über von Permafrost betroffen, einer dicken Eisschicht unter der Erde, die dazu beigetragen hat, untergetauchte Mammutskelette über Jahrtausende hinweg zu erhalten. Um die vergrabenen Schätze dieses feindlichen Landes zu erreichen, müssen die Männer, die es suchen, den dicken, eisigen Schlamm mit Wasser aus nahe gelegenen Flüssen sprengen, was Monate dauern kann. Es ist eine gefährliche, illegale und anstrengende Aufgabe, aber mit Mammutstoßzähnen, die für eifrige chinesische Käufer für rund 35.000 USD pro Stück verkauft werden, ist es ein lohnendes Risiko für Männer, die aus Städten kommen, in denen der durchschnittliche Monatslohn unter 500 USD liegt.







Es sind jedoch nicht nur Diamanten und Ruhm. Die Männer, die sich auf die Stoßzahnjagd begeben, lassen ihre Familien in rauem Gelände, in Mückenhaufen und in ständiger Angst vor der Entdeckung durch die Polizei zurück, was zu Geldstrafen oder Gefängnisstrafen führen kann. Sie fressen Liter Wodka und billiges Bier, um die Tortur zu bewältigen, was zu häufigen Kämpfen unter Bergleuten führt. Am schlimmsten ist vielleicht der Tribut, den ihre Arbeit für die Umwelt bedeutet. Das abfließende Wasser der gefrorenen Erde, die sie ausgießen, kehrt in die umliegenden Flüsse zurück, verschmutzt die Wasserströme und erhöht den Schlickgehalt dramatisch.





Sehen Sie sich die gesamte unten stehende Serie an, begleitet von Chapples eigenem Kommentar, wie er in seinem geschrieben ist RFE Artikel und bezeugen Sie die Notlage von Männern, die sich danach sehnen, reich zu werden und bereit sind, beim Versuch zu sterben. ( h / t )

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'Mit dem Verkauf von Elefantenstoßzähnen, die genau unter die Lupe genommen werden, stillt' ethisches Elfenbein 'aus dem ausgestorbenen Wollmammut jetzt einen Großteil von Chinas Hunger nach Stoßzähnen. Jeden Sommer ziehen Banden von Stoßzahnjägern in die russische Wildnis in der Hoffnung, sie reich zu machen. Unter der Bedingung, dass ich keine Namen oder genauen Orte preisgebe, habe ich Zugang zu einem Ort erhalten, an dem Teams von Männern illegale neue Methoden anwenden, um nach den Überresten der verlorenen Riesen Sibiriens zu suchen “, schrieb der Fotograf Amos Chapple



'Vier Stunden mit dem Schnellboot vom nächsten Dorf ...' (Bildnachweis: Amos Chapple )







'... ist eine Flussbiegung voller Mammutreste.' (Bildnachweis: Amos Chapple )

Syrien Bilder vor und nach dem Krieg

'Ein Paläontologe, mit dem ich gesprochen habe, sagte, diese Stelle sei wahrscheinlich einmal ein Sumpf oder Moor gewesen, der prähistorische Bestien ertränkt habe.' (Bildnachweis: Amos Chapple )

„Die Stoßzähne verwenden Wasserpumpen für die Brandbekämpfung (Tohatsu ist die bevorzugte Marke), um Wasser aus dem Fluss zu saugen.“ (Bildnachweis: Amos Chapple )

'... und sprengen Sie es in die Landschaft.' (Bildnachweis: Amos Chapple )

'Einige Stoßzähne schnitzen lange, tiefe Tunnel (die erschreckend sind - die Wände sind so weich wie Gartenerde).' (Bildnachweis: Amos Chapple )

'Andere nutzen die Schneidkraft der Schläuche, um riesige unterirdische Kavernen zu schnitzen.' (Bildnachweis: Amos Chapple )

'Und einige Furchenkanäle direkt durch den Mutterboden.' (Bildnachweis: Amos Chapple )

'In der Hoffnung, eines davon zu finden - einen perfekt erhaltenen Mammutstoßzahn im Wert von rund 520 US-Dollar pro Kilogramm.' (Bildnachweis: Amos Chapple )

'Ein kleiner Hintergrund: Sibiriens Region Jakutien liegt auf einem Fundament aus Permafrost - permanent gefrorenem Boden, der einige Meter unter der Oberfläche liegt.' (Bildnachweis: Amos Chapple )

„In warmen Böden würden die Knochen innerhalb eines Jahrzehnts verrotten. Aber Stoßzähne und Knochen wie diese Mammuthüfte können Zehntausende von Jahren überleben, wenn sie einmal im Permafrost eingeschlossen sind, was Jakutien zu einem Mammutmekka macht. “ (Bildnachweis: Amos Chapple )

„Dieser 65-Kilogramm-Stoßzahn, der wenige Minuten nach dem Pflücken aus dem Permafrost fotografiert wurde, wurde für 34.000 US-Dollar verkauft. Die beiden Männer, die es gefunden haben, haben in etwas mehr als einer Woche drei weitere entdeckt, darunter einen mit einem Gewicht von 72 Kilogramm. “ (Bildnachweis: Amos Chapple )

„Die glücklichen Stoßzähne machen eine„ Geld “-Geste. Sie haben wahrscheinlich in acht Tagen rund 100.000 US-Dollar verdient. “ (Bildnachweis: Amos Chapple )

'Diese Art von Geld in einer Region, in der das durchschnittliche Gehalt bei 500 US-Dollar pro Monat liegt, kauft nicht immer ein Happy End. Dieses Denkmal ist für zwei junge Stoßzähne gedacht, die mehr als 100.000 US-Dollar verdient haben, hart gefeiert haben und dann angeblich betrunken den Fluss hinauf zurückgekehrt sind. Sie haben ihr Boot umgedreht und sind ertrunken. “ (Bildnachweis: Amos Chapple )

„In der Heimatstadt der Stoßzähne zahlen schwer fassbare„ Agenten “Bargeld für frische Stoßzähne. Diese in Plastik eingewickelten Stoßzähne befinden sich auf einem Flug nach Jakutsk auf dem Weg nach China. Dieser Transport war mit einer Plane bedeckt, als ich darunter schaute, schrie mich die Stewardess an, marschierte dann den Gang hinunter und schlug mir direkt nach dem Fotografieren die Kamera aus der Hand. “(Bildnachweis: Amos Chapple )

'Aber es sind nicht nur Mammuts, die die Männer aufdecken. Dieser Schädel gehört einem Bison, der einst die sibirischen Ebenen durchstreifte. ' (Bildnachweis: Amos Chapple )

'Und dieser Schädel, der hilft, einen Kessel zu stützen, stammt von einem wolligen Nashorn.' (Bildnachweis: Amos Chapple )

Photoshop-Fotos vorher und nachher

„Ein weiterer Nashornschädel, der zum ersten Mal seit mindestens 11.000 Jahren die Sonne auf seiner Schnauze spürt. Der Mann, der es gefunden hat, sagt: 'Wenn Sie einen Schädel finden, ist das Horn normalerweise 15 oder 20 Meter entfernt.' (Bildnachweis: Amos Chapple )

„Dieses 2,4-Kilogramm-Nashornhorn wurde für 14.000 US-Dollar an einen Agenten verkauft. Es wird wahrscheinlich in Vietnam enden, zu Pulver gemahlen und als Medizin vermarktet werden. “ (Bildnachweis: Amos Chapple )

„Das feuchte Horn quetscht wie Treibholz und riecht nach einem schmutzigen Hund. Das „krebsheilende“ Nashorn wird mehr als sein Goldgewicht wert sein, sobald es Vietnam erreicht. “ (Bildnachweis: Amos Chapple )

'Aber für die meisten Stoßzähne wird ein ganzer Sommer der Arbeit im klebrigen Schlamm dazu führen, dass sie Geld verlieren.' (Bildnachweis: Amos Chapple )

„Während die Pumpen durch Tonnen von Benzin rauschen, werden die meisten Brigaden nur solche wertlosen Knochen auftauchen lassen. Dr. Valery Platnikov, ein Paläontologe, der mit dieser Stoßzahnstelle vertraut ist, schätzt, dass „nur etwa 20 bis 30 Prozent [der Stoßzähne] einen Gewinn erzielen werden. Es ist sehr traurig ... Viele dieser Leute haben Bankdarlehen aufgenommen, um diese Expeditionen zu bezahlen. ' (Bildnachweis: Amos Chapple )

'Um seine Expedition billig zu halten, baute dieser junge Stoßzahn den Motor eines buranischen Schneemobils aus der Sowjetzeit in eine Wasserpumpe um.' (Bildnachweis: Amos Chapple )

'Wenn der sibirische Winter beginnt, wird der Motor in die Stadt zurückgebracht und in sein Schneemobil eingebaut.' (Bildnachweis: Amos Chapple )

'Das Leben: Die meisten Männer hier verbringen den ganzen Sommer außer Haus und Familie.' (Bildnachweis: Amos Chapple )

'In der Dunkelheit ihrer Zelte entspannen sich die Stoßzähne bei Kartenspielen oder teilen sich ein Telefon, um kurze virale Videos oder Pornos anzusehen.' (Bildnachweis: Amos Chapple )

'Dieser Stoßzahn schrieb Briefe an seine Frau, die er an andere Männer weitergab, die zurück in die Stadt gingen. Dies ist ein Brief seiner Frau - die ersten Nachrichten, die er seit einer Woche von ihr erhalten hatte.' (Bildnachweis: Amos Chapple )

Alltagsprobleme, die es zu lösen gilt

„Dieses Rentiergelenk ist ein seltener Genuss. Die meisten Mahlzeiten sind Rindfleischkonserven und Nudeln. Zwei der Stoßzähne sagten mir, dass sie Hund essen, 'wenn wir müssen ... Der Geschmack ist wie Speck.' (Bildnachweis: Amos Chapple )

„Mücken sind eine nahezu ständige Seuche. Nur die kältesten Morgen bieten ein oder zwei Stunden Erleichterung. “ (Bildnachweis: Amos Chapple )

'An warmen Tagen tragen einige Männer Kleidung, die eher für die Bienenzucht als für harte Arbeit geeignet ist.' (Bildnachweis: Amos Chapple )

„Und wenn der Alkohol herauskommt, bricht die Hölle los. Diese Stoßzähne sind von einem Nachschub in die Stadt zurückgekehrt und haben es auf halbem Weg zurück ins Lager geschafft. Aber kurz nachdem dieses Bild aufgenommen wurde, ging ihre Reise von den Schienen. “ (Bildnachweis: Amos Chapple )

„In der Nähe der Stelle, an der das Ertrinken 2015 stattfand, stürzten diese Stoßzähne ihr Boot mit hoher Geschwindigkeit ab. Bei einer Rettungsmission um 3 Uhr morgens wurden sie in einem Boot voller nasser Ausrüstung ohnmächtig. “ (Bildnachweis: Amos Chapple )

„Und das Trinken ging am nächsten Tag weiter. Wenn Alkohol im Lager ankam, wurde er im Grunde genommen getrunken, bis er verschwunden war, und nach einem Tag Schlaf schliefen die Männer wieder an die Arbeit. “ (Bildnachweis: Amos Chapple )

„Der Schaden: Verwüstete Landschaften sind das offensichtliche Ergebnis der Methoden der Stoßzahnjäger, aber die Auswirkungen auf die Wasserstraßen Jakutiens fordern einen hohen Tribut. Der Abfluss von den Schläuchen der Stoßzähne fließt zurück in den Fluss und füllt ihn mit Schlick. Die Fische aus dem Fluss in der Nähe unseres Stoßzahns waren verschwunden - die Männer haben sich nicht einmal mehr die Mühe gemacht, Angelruten zu nehmen. “ (Bildnachweis: Amos Chapple )

'Ein Stoßzahn sagte zu mir:' Ich weiß, dass es schlecht ist, aber was kann ich tun? Keine Arbeit, viele Kinder. “ (Bildnachweis: Amos Chapple )

'Aber die Zahl der Stoßzähne in der Region Jakutien nimmt von Jahr zu Jahr zu, und da immer mehr Geschichten über sofortigen, spektakulären Reichtum in die Städte zurückkehren, wird sich dieser Trend wahrscheinlich fortsetzen.' (Bildnachweis: Amos Chapple )